El miedo de los niños. Cómo ayudarles

¡Los miedos de los niños son un fenómeno bien conocido para todos los padres! Son emociones importantes, deben ser identificadas y normalizadas en nuestros hijos. Solo cuando adoptan características molestas y debilitantes, entonces deben abordarse de manera diferente. A continuación, les contaré un poco más en detalle cuáles son los temores de los niños y por qué aparecen; luego me gustaría sugerirle qué es mejor no hacer frente a los temores de los niños y qué estrategias son efectivas para resolverlos.

¿Cuáles son los miedos de los niños?

La emoción del miedo es muy importante en el ser humano porque le ayuda a distinguir un estado de amenaza y alarma inminente en el entorno externo, preparando el cuerpo y la mente para enfrentarlo mejor. Los temores de los niños, en particular, aparecen porque se sienten impotentes e incapaces de enfrentar el mundo exterior por su cuenta.

Componentes del miedo

El miedo se caracteriza por 4 componentes principales que pueden ser útiles para reconocer y ayudar mejor a nuestros hijos.

Respuestas fisiológicas: taquicardia, sudoración, falta de aliento, agitación.

Respuestas de comportamiento: ataque o huida.

Expresiones de la cara: por lo general, las cejas se levantan más juntas, el párpado inferior está tenso, los ojos están bien abiertos y los labios se pueden estirar hacia atrás.

Respuestas cognitivas: «ayuda, tal vez sea el caso de que escapes» / «¡Puedo hacerlo, me enfrento y lucho»!

Miedo normal y miedo patológico

Muchos de los miedos de los niños son fisiológicos, es decir, están relacionados con el crecimiento y tienden a desaparecer en un período no muy prolongado.

Cuando, por otro lado, se vuelven demasiado intensos como la frecuencia, son consistentes, aterrorizan al niño hasta perturbarlo en el sueño y en diferentes actividades de la vida diaria, entonces se vuelven problemáticos y requieren la intervención de un profesional.

Principales temores de los niños.

  1. Alrededor de los 9 meses de vida aparece el llamado miedo al extraño: por esta razón, frente a figuras desconocidas, los niños a menudo lloran y se aferran a su madre.
  2. A los 12/18 meses aparece el miedo a la separación, que culmina alrededor del segundo / tercer año: ¡es por eso que a veces es tan difícil ir a la guardería!
  3. Entre los 3/6 años aparecen los temores clásicos de la oscuridad, del lobo, de las tormentas eléctricas, de hacerse daño y de todas esas figuras fantásticas que en parte atraen, pero también temen.
  4. En edad escolar (6/10 años), pueden surgir temores de enfermedad, muerte y burla; a veces incluso aparecen temores de insectos o animales domésticos.

¿Qué no hacer con los miedos de los niños?

Diles que no existen

Los niños pequeños, especialmente en el grupo de edad preescolar, luchan por diferenciar la realidad de la fantasía y comprender que cierto monstruo que teme o que el lobo en la casa no está allí: ¡los ven o piensan que los ven y están aterrorizados! A medida que esta capacidad crece, mejora y es más fácil recurrir al pensamiento y al razonamiento racional para ayudarlos a enfrentar sus miedos.

Hacer comparaciones con otros niños.

A veces sucede mal hacer comparaciones entre nuestro hijo y amigos de la misma edad y comunicarle cuánto notamos a nuestro hijo («pero ¡cómo puedes tenerle miedo al lobo … mira a Luis tu amigo lo fuerte que es, no le tiene miedo a nada “!). Está claro que esto no solo no sirve para nada porque no quita el miedo experimentado, sino que además humilla a nuestro hijo y lo ridiculiza frente a los niños de su edad.

Di que eres fuerte

¡Cuando nuestros hijos tienen miedo de algo, sucede que los padres les dicen que sean valientes y fuertes! Sin embargo, esto no solo no los ayuda porque el miedo permanece, sino que los hace sentir aún más débiles y confundidos con lo que sienten. No hablamos de eso si agregamos la comparación con nuestro hermano o amigo a esta oración («él es fuerte … no como tú»).

Burlarse de ellos y burlarse de ellos

A veces, con la esperanza de intervenir en los temores de los niños, comenzamos a burlarse de ellos o, lo que es peor, burlarse de ellos, sin darnos cuenta de que hacerlo solo los humillará y los hará sentir aún peor («¿tienes miedo de la bruja? Pero, ¿eres realmente un cobarde … miedo … !! «)

Usa el miedo experimentado para ser obedecido

Oí que algunos padres o abuelos que usaban el miedo con los niños vivían en ese momento para asustarlos y hacerlos obedecer («mira, si no lo arreglas, llamo al hombre del saco que viene y te lleva»). Obviamente, este mecanismo refuerza el miedo que siente y lleva al niño a obedecer, no por la autoridad del padre, sino porque le aterroriza cumplir con el objeto de sus miedos.

Acciones efectivas frente a los miedos de los niños.

Antes de explicarles algunas estrategias útiles sobre los temores de los niños, me gustaría hacer una premisa importante: si tenemos una buena base en la familia, ¡será más fácil para nosotros criar niños que sean lo suficientemente seguros y, por lo tanto, menos temerosos! Me refiero al hecho de que a veces, sin darnos cuenta, proyectamos miedos e inseguridades a nuestros hijos (por ejemplo, miedo a los perros, las arañas, la ansiedad excesiva por los extraños, el miedo a causar una mala impresión, etc.), lo que los lleva a experimentar ansiedades que en realidad son nuestras. ¡Así que tratamos de criar a los niños con confianza en sus habilidades, capaces de ser autónomos sin ansiedad, sabiendo que siempre pueden recurrir a nosotros en momentos de necesidad!

Enseñamos a nuestros hijos a reconocer y expresar miedos

A veces, nuestros niños tienen miedo, pero no reconocen bien cómo se sienten, ni son capaces de expresarlo. La primera ayuda que podemos brindarles es ayudarlos a nombrar lo que sienten, sintonizar su miedo, reconocerlo sin hacer que se sientan mal. Si, por ejemplo, los vemos asustados al pasar de una habitación a otra, especialmente si está oscuro, podemos decirles: «Andrea, pareces asustada …… ¿hay algo que te dé miedo??? … tal vez tienes miedo de la oscuridad? … sabes que es normal a tu edad, muchos niños lo tienen … en silencio … pasará y mientras tanto si quieres que tu madre te acompañe «.

Hagamos algo de educación emocional para nuestros hijos.

En el caso de que comprendamos que nuestro hijo tiene dificultades para diferenciar las emociones que siente, podemos ayudarlo a reconocerlas, utilizando los trucos que vienen a la mente como el libro del emocionario, con el cual aprenderán a identificar las emociones.

Carlos Casaleiz Psicólogo Málaga

Alameda Principal 45 1ºB

Cómo NO transmitir ansiedad a los niños

La ansiedad en la familia es contagiosa. En otras palabras, los padres ansiosos que, por ejemplo, tienen miedo de utilizar los baños públicos porque el receptáculo de gérmenes, para participar en un evento a las calles porque asustado por la multitud, o viajar en avión porque aterrado de volar, son propensos a transmitir ansiedades y miedos a los niños.

Pero su destino no está marcado: de hecho, es posible hacer algo para que los niños de la casa no se conviertan en adultos ansiosos. Es apoyado por la psicóloga Golda Ginsburg, de la Universidad de Connecticut, en un estudio publicado en The American Journal of Psychiatry.

Adiós a la ansiedad con las estrategias correctas

Junto con colegas de la Universidad Johns Hopkins, Ginsburg probó la efectividad de la terapia familiar: involucró a 136 familias con al menos un padre ansioso y al menos un niño en edad escolar (6-13 años). El camino psicoterapéutico, después de un año, ha dado buenos resultados. De hecho, solo el 5% de los niños que participaron en sesiones terapéuticas (ocho reuniones semanales durante dos meses) experimentaron trastornos de ansiedad, en comparación con el 21% de aquellos que simplemente recibieron folletos informativos, y al 31% de los que lo hicieron , no tenía comparación sobre el tema. Resultado que «enfatiza cuán vulnerables son los hijos de padres ansiosos», dice Ginsburg. Pero, al mismo tiempo, confirma la oportunidad de ofrecer apoyo a las familias: «si podemos identificar a los niños en situación de riesgo, podemos tratar de evitar todo esto».

Es mejor prevenir que curar la ansiedad

El punto, según el psicólogo, es trabajar la prevención en los niños, para que la ansiedad de los padres no les contagie, este punto es importante como ir al dentista cada seis meses para preservar la salud de los dientes y prevenir las caries.

Varios factores contribuyen a desencadenar trastornos de ansiedad. Está el aspecto del temperamento innato y de los factores ambientales: cuanto mayores son, por ejemplo, las experiencias negativas que experimenta un niño, mayor es la probabilidad de estar sensibilizados a la ansiedad cuando sean adultos. Pero el componente de ansiedad que se aprende de mamá y papá no debe subestimarse. Después de todo, los padres son el modelo de referencia para sus hijos y su forma de hacer y reaccionar ante situaciones puede, inadvertidamente, aumentar los niveles de ansiedad en sus hijos.

Identificar pensamientos de miedo y luego modificarlos

Para evitar este desafortunado traspaso, es importante enseñar a las familias a identificar los signos de miedo sin motivos y ansiedad excesiva y qué hacer para apagarlos. Y eso es lo que hicieron durante el experimento. En particular, «hemos enseñado a los niños a identificar los pensamientos de miedo y cómo modificarlos», explica el investigador.

Una forma de reducir la ansiedad es la confrontación con la realidad: es decir, para aprender a reconocer que el temor saludable que nos pone en estado de alerta en caso de peligro y, por el contrario, esos temores exagerados que amenazan con apoderarse de influir en nuestro comportamiento. En resumen, si un perro gruñe mejor mantente alejado, pero es exagerado no comer un pastel de cumpleaños por temor a que esté envenenado.

Así, si por ejemplo un niño tiene miedo de los gatos y se vuelven ansiosos cuando lo ve en la calle, se puede tratar de contener este miedo, que le impide continuar caminando, aprendiendo a examinar y evaluar la situación por lo que realmente es. El pensamiento de miedo (el gato me ataca) lo puso en estado de alerta, pero la comparación con la realidad puede ayudar a aliviar la tensión: El gato está tranquilo y se encuentra  felizmente al sol y no muestra actitud agresiva .

¿Es  probable que en esta situación  pueda hacer daño?

La ansiedad, de hecho, es saludable cuando nos lleva a hacer algo útil, necesario: cómo estudiar para estar preparados para el examen o para evitar situaciones de peligro real. Pero aquellos que sufren de trastornos de ansiedad no pueden mantenerlo bajo control y esa ansiedad desproporcionada a la situación termina interfiriendo con la vida cotidiana.

En los niños, puede manifestarse de muchas maneras: desde el miedo a separarse, incluso durante un corto tiempo, de los padres, hasta el temor de levantar la mano en clase para hacer las solicitudes más triviales y legítimas al maestro, desde la vergüenza de relacionarse. Otros aterrorizados de fallar en cualquier prueba, escolar o deportiva. La ansiedad lleva a subestimar la capacidad de uno para hacer frente a las situaciones, por lo que el miedo (por un peligro sobreestimado) predomina y paraliza.

Es importante, entonces, confrontarse con los propios miedos para superarlos y no evitarlos. Pero a veces, son los padres que son aprensivos y sobreprotectores para hacer todo lo posible para evitar que su hijo se enfrente a situaciones que provocan ansiedad. En realidad, sin embargo, mamá y papá deberían ayudarlo a involucrarse, gradualmente. Porque la evasión termina incrementando la ansiedad aún más.

El equipo de Golda Ginsburg, en un estudio anterior, también descubrió que los padres ansiosos (diagnosticados con ansiedad social) implementan una serie de comportamientos que sería mejor evitar para no alimentar la ansiedad y la inseguridad en los niños. Observaron, por ejemplo, una cierta dificultad en mostrar calidez y afecto y, por el contrario, la tendencia fácil de criticar y cuestionar sus habilidades.

Entonces, para no tener hijos ansiosos, olvídese de actitudes hiperprotectoras e hipercríticas, continúen, en cambio, con una buena dosis de afecto y apoyo emocional.

Casaleiz Psicólogo

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