EL EFECTO PLACEBO, LA NADA QUE CURA

¿Alguna vez has oído hablar del efecto placebo?

Es una serie de reacciones de nuestro organismo que tienen lugar después de un fenómeno vinculado a la expectativa. Si creemos firmemente que una acción o sustancia tiene un efecto sobre el organismo, lo más probable es que logremos algún resultado medible.

Algunos ejemplos: si estamos ansiosos, la administración de una simple píldora de azúcar presentada como “anti-ansiedad” logrará calmarnos, si en cambio tenemos dolor, la administración de un presunto analgésico causará que el síntoma disminuya, nunca como una molécula activa. El efecto placebo funciona casi siempre y puede ser reforzado por algunas acciones: quienes administran la píldora de azúcar, para despertar un mayor efecto, deben hacerlo con convicción, presentando ese remedio como poderoso, realizando un ritual que nos golpea: es el fenómeno de “Refuerzo” que también está relacionado con factores considerados “insignificantes”, el color de la píldora, la forma de administración, el número de píldoras que administramos, etc

El efecto es muy poderoso, los mismos estudios científicos serios, de hecho, tienden a comparar un nuevo medicamento con un placebo, solo para no confundir la eficacia debida a la nueva molécula con las respuestas normales del cuerpo incluso en ausencia de sustancias activas . Se ha visto que una punción con placebo es más poderosa que una píldora (porque todos estamos convencidos de que una “medicina” que causa dolor inevitablemente tendrá que ser “más fuerte”), una tableta de azúcar azul funcionará con ansiedad mucho más en comparación con la misma tableta pero roja, una cucharada de azúcar será mucho más efectiva en el tratamiento del dolor de cabeza si se administra después de un largo examen médico lleno de preguntas y exámenes; en resumen, si todavía era necesario, el placebo muestra que los humanos somos mucho complejos, ya que son condicionales y, sorprendentemente, hay placebo que funcionan más que los medicamentos.

Los mecanismos por los que el efecto placebo provoca una reacción medible son diferentes (algunos todavía misteriosa): desde el punto de vista psicológico, la administración de una sustancia que creemos “activa”, nuestra mente pone en marcha varios mecanismos que permiten un efecto real (el dolor se tolera mejor, reduce el estrés …), que se llama expectativa (esperamos una cara esencialmente bien y esto sucede, incluso si la sustancia no tiene un efecto beneficioso), sino también la fisiología para responder al efecto , la expectativa de una mejora en el organismo debido a la liberación de sustancias que en realidad tienen un efecto positivo, en primer lugar las endorfinas, sino también pequeñas cantidades de adrenalina (que permite soportar mejor el estrés) y adenosina (que tiene una probada efecto analgésico). Mientras más estemos convencidos de que algo nos hará bien, más va a suceder, independientemente de lo que supongamos. Este efecto funciona en todos, adultos y niños, incluso en recién nacidos y animales y, por extraño que parezca, incluso si el “paciente” es consciente de no tomar … nada.

Todo a nuestro alrededor puede tener un efecto placebo, una sustancia que se toma como si fuera una droga, pero también caricias, voz, música, relajación, por lo que el fenómeno se ha estudiado durante décadas con resultados a veces increíbles. Un curioso experimento midió la reacción de algunos sujetos al café. A tres grupos de personas se les dio café normal, descafeinado y descafeinado, respectivamente, como normal (por lo que mentir, era café con cafeína). Para todos los sujetos se midieron los parámetros físicos (presión, frecuencia cardíaca …) y las reacciones (atención, reactividad) del cuerpo, son los parámetros que la cafeína generalmente logra cambiar (muchos de nosotros tomamos café para “despertar”). ):

 ¿Los resultados?

Los parámetros aumentaron significativamente solo en el grupo que tomó café descafeinado pero se creía que bebía café normal, los otros grupos tenían parámetros diferentes pero no particularmente aumentados, extraño pero cierto, la mente era más efectiva que un químico.
No debería sorprender que esto ocurra incluso con medicamentos “normales”, muchos de sus efectos se vean reforzados por nuestra creencia en “hacernos bien”, pensar en madres que llenan a los niños con pastillas homeopáticas (azúcar simple) convencidas de tratarlos y que ” realmente “verlos sentirse mejor”. La capacidad de “curar sin nada” se conoce desde la antigüedad, la antigua medicina que tenía muy pocas armas para vencer las enfermedades utilizaba el placebo y sus “refuerzos” para este propósito, el viejo doctor prescribía caminar en las montañas más que las píldoras.

En resumen, todo este tocho para comprender cuántas de nuestras enfermedades (naturalmente excluyendo enfermedades graves) tienen un componente psíquico muy alto, no, no estamos locos, somos simplemente personas razonables y por lo tanto sugestionables para bien o para mal y por esta razón cuando tenemos pequeñas alteraciones, enfermedades transitorias, pensamos positivamente, cambiamos de aire, sonreímos, son todas “medicinas” que cuestan poco y funcionan, intentamos creer.

 

Casaleiz Psicólogo Málaga

 

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