Como psicólogo en Málaga estoy habituado a escuchar lo siguiente en consulta:

Me siento culpable cuando como demasiado chocolate o no voy el gimnasio.

Me siento culpable cuando me voy de vacaciones y dejo a mi anciana madre en casa y así, al seguir sintiéndome culpable, arruino mis vacaciones.

Me siento culpable cuando estoy cansado y le digo que no a un amigo porque siento la necesidad de relajarme un poco.

¿Pero por qué me siento culpable? ¿Debo escuchar esta voz interna? ¿Es útil sentirse culpable o sería mejor deshacerse de este sentimiento para ser feliz? Carlos Casaleiz Psicólogo Málaga te contesta.

El sentimiento de culpa se vuelve nuestro hacia la edad de cinco años con la internalización de las prohibiciones de los padres, que es cuando el «no, no podemos hacer» de nuestros padres se convierte en advertencias internas. Cuando en lugar de «es mejor que no lo hagan, podrían arrepentirse», que «ellos» ya no son mamá y papá sino nosotros mismos. Por lo tanto, se podría decir que el verdadero sentimiento de culpa no es el miedo a perder el amor de los padres o sufrir su ira, sino el miedo a la ira de la conciencia y la pérdida del respeto propio.

La culpa es una experiencia emocional desagradable caracterizada por un sentimiento de tensión, agitación y ansiedad. El sentimiento de culpa nos priva de muchas gratificaciones, inhibe algunas de nuestras acciones y nos empuja a hacer algo más. Pero seríamos seres monstruosos sin él: sentirse culpable es un signo de buena salud mental. La libertad que se pierde, los tabúes, las restricciones, son el precio que pagar por la civilización.

La ausencia de sentimientos de culpa es un signo de enfermedad mental grave. Pero a veces los sentimientos de culpa, por útiles que sean, pueden ser demasiado intrusivos. Por lo tanto, debemos aprender a conocerlos y conocernos para escuchar y distinguir entre sentimientos de culpa normales y excesivos, saludables y neuróticos.

Ausencia de culpa

Hay algunos perfiles de personalidad (psicópatas, perversos, antisociales) que no sienten ninguna culpa. Estas son personas sin capacidad de empatía, capaces de realizar actos extremadamente graves (agresión, violencia, asesinato) sin experimentar ninguna crisis de conciencia.

Culpa excesiva

Se caracterizan por la desproporción en el castigo y la incapacidad de distinguir entre pensamientos y acciones prohibidas. Uno se condena no por el hecho realmente cometido, sino por lo que se lleva a cabo dentro. Nos marcamos para acciones que requerirían a lo sumo un «lo siento».

Este tipo de sentimientos de culpa puede empujarnos a prohibirnos hacer, o incluso pensar, realizar una acción, incluso si es algo maravilloso.

Sentido omnipotente de culpa

Esta es otra forma de culpa excesiva que se basa en la ilusión de control: la ilusión, por ejemplo, de tener un control absoluto sobre el bienestar de los seres queridos.

Veamos algunos ejemplos bastante comunes. Cuando un padre descubre que su hijo sufre una enfermedad hereditaria grave, puede sentirse enormemente culpable y pensar: «mi hijo vivirá para siempre la vida de una persona enferma por mi culpa, por el ADN que le transmití». ¿Qué vida le di? O, en caso de divorcio de los padres, cuando el padre y la madre se separan: el niño o el niño pueden pensar: «si me comportara de manera diferente, mis padres no se habrían divorciado, mi madre no estaría tan triste, también es un poco ‘mi culpa’. En estos casos, volverse culpable le permite a uno escapar de la ansiedad relacionada con la incertidumbre y la sensación de impotencia.

Sentimientos de culpa inconscientes

Conscientemente podemos creer que somos más libres de lo que somos porque el sentimiento de culpa puede funcionar en nosotros sin que nos demos cuenta. Ahora sabemos lo que significa sentirse conscientemente culpable, pero solo podemos conocer indirectamente nuestro sentido de culpa inconsciente. Entre los signos de una culpa desconocida está la fuerte necesidad de infligir castigo.

Sentimientos de culpa saludable

Son sentimientos de culpa acordes con las acciones que nos indican que hemos actuado mal y hemos transgredido nuestros valores y nuestros principios morales.

Por lo tanto, el sentimiento de culpa es principalmente útil porque nos alerta cuando estamos haciendo algo mal y nos impulsa a mejorar. Pero el sentimiento de culpa está estrechamente relacionado con las reglas internalizadas y con el propio ideal de personalidades que a veces pueden ser demasiado rígidas y dar lugar a sentimientos de culpa excesivos y patológicos. La culpa patológica tiene efectos opuestos en comparación con el sentimiento de culpa saludable porque es un obstáculo para el bienestar y bloquea todas nuestras acciones. En lugar de ser aplastados por sentimientos de culpa, a veces deberíamos dar la bienvenida a esa parte de nosotros que es saludable y egoísta, con el conocimiento de que aquellos que nos aman solo pueden estar felices de vernos realizados, y libres de una culpa inadecuada.

Carlos Casaleiz

Psicólogo Málaga

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