En términos generales, las formas de expresarnos ocultan nuestras actitudes hacia las cosas.

¿Cuántas veces has escuchado frases como «luchar contra la ansiedad», «superar la ansiedad», «vencer la ansiedad» y esas cosas?

La web, de hecho, está llena de consejos prácticos para ganar batallas fantasmas contra las ansiedades y los miedos. Yo como psicólogo en Málaga lo veo a diario en mi consulta. Lo que todas estas formas de decir tienen en común es el hecho de que la ansiedad se considera un enemigo a ser erradicado, un monstruo contra el cual luchar con todas nuestras fuerzas. Una frase como «lucha contra la ansiedad» evoca una actitud en la que me veo como un luchador de boxeo con guantes  para golpearla hasta que esté exhausta. Esto es lo que generalmente hace que alguien sufra un trastorno de ansiedad e intenta lidiar con su problema de forma independiente. Mire la ansiedad como miraría a un hombre que intenta regalarle su coche. Casi siempre una actitud de lucha está avocada al fracaso. Será ella (la ansiedad) la que tenga la ventaja, dejándonos exhaustos por las energías puestas en práctica inútilmente y haciéndonos sentir impotentes y derrotados. En este artículo propondré un punto de vista diferente según el cual no tiene sentido subir al «ring» contra tu propia ansiedad. No solo eso, también es un aspecto que es parte del trastorno de ansiedad. En otras palabras, es un intento de solución que realmente alimenta el problema, en lugar de resolverlo.

 

Ansiedad: ¿cuándo se convierte en un problema?

 

Como ya sabrás, la ansiedad no es en sí misma un problema. De hecho, es una respuesta normal de nuestro cuerpo que básicamente nos ayuda a sobrevivir. La ansiedad es una señal que emite nuestro cuerpo cuando percibimos un peligro (externo o interno). En comparación con el miedo, el peligro se experimenta como un evento que podría tener lugar en el futuro. Esto conduce a la melancolía, la preocupación excesiva, la activación del sistema nervioso autónomo y la tensión muscular. En el miedo, por otro lado, el peligro es inminente, vivido en el presente, como cuando estamos a punto de coger un avión y vivirlo con miedo. Básicamente, la ansiedad es, por lo tanto, la señal que nos prepara para hacer algo para restablecer un nuevo equilibrio, es decir, luchar o escapar. No es casualidad que este tipo de respuesta fisiológica se llame una respuesta de ataque o huida. La evolución nos ha proporcionado este mecanismo muy importante porque nos ayuda a sobrevivir, a escapar ante el peligro o a luchar por la supervivencia. En la medida en que la ansiedad es funcional y nos ayuda a lidiar efectivamente con las diversas situaciones en las que vivimos, no es un problema sino un recurso. Los humanos, sin embargo, también se caracterizan por la llamada ansiedad disfuncional o ansiedad destructiva. Estas son situaciones (aisladas o repetitivas) en las que respondemos con la señal de ansiedad de una manera exagerada con respecto al contexto y / o con una respuesta ansiosa que persiste con el tiempo, dificultando nuestra adaptación al entorno en lugar de favorecerlo. Tomando un ejemplo, si es normal estar un poco ansioso antes de una entrevista de trabajo, ya que nos permite permanecer vigilantes y concentrados, tener ansiedad excesiva corre el riesgo de comprometer nuestro rendimiento, llevarnos a hablar mal, a sudar excesivamente, temblar, no creer para tener éxito. En el primer caso, es una ansiedad adaptada al contexto y funcional para hacer frente a la situación y superar cualquier obstáculo, en el segundo caso es una emoción exagerada que representa un obstáculo para nuestro desempeño. En otras palabras, en el primer caso es una emoción que nos acompaña, en el segundo caso se convierte en un problema que pone un radio en las ruedas. En este punto, puede surgir una pregunta legítima: ¿por qué en este segundo caso la ansiedad se ha convertido en algo problemático?

 

¿Por qué la ansiedad a veces se convierte en un problema?

 

Los psicólogos han dado diferentes respuestas a esta pregunta con el tiempo. Hubo un tiempo en que la orientación más popular creía que la ansiedad patológica derivaba del hecho de que en algunas situaciones tenemos pensamientos disfuncionales, o más bien poca adherencia a la realidad, que nos llevan a sobrestimar el peligro y, por lo tanto, reaccionar con una respuesta ansiosa excesiva y desproporcionada. . Si le tengo miedo al avión, es porque sobreestimamos el peligro, subestimando las estadísticas que muestran cómo el avión sigue siendo el medio de transporte más seguro, incluso más que el automóvil. Con base en esta lectura, para aliviar los síntomas de ansiedad se consideró necesario modificar ciertos estilos de pensamiento catastróficos y aprender a manejar la ansiedad a través de exposiciones, técnicas de relajación, etc. Hoy, sin embargo, muchos psicólogos y psicoterapeutas creen que este punto de vista es bastante limitado. En particular, durante varios años la investigación se ha centrado en un factor común en varios trastornos de ansiedad (y no solo) definidos como evitación experimental.

Para explicar este concepto, comencemos diciendo que, si bien por un lado la ansiedad nos une a todos los demás mamíferos, los seres humanos nos distinguimos por el hecho de poseer un lenguaje y, en consecuencia, una conciencia de orden superior. En otras palabras, tanto los humanos como otros mamíferos experimentan ansiedad, pero solo nosotros los humanos somos capaces de tomar conciencia y evaluar nuestro estado emocional. De hecho, somos capaces de reflexionar sobre nosotros mismos y pensar «en este momento siento ansiedad», reconociendo así nuestra emoción y etiquetándola. No solo eso. Podemos ir más allá y evaluar la emoción que sentimos, así como reconocerla. Por lo tanto, cuando experimentamos un estado emocional, también podemos dar sentido a lo que estamos experimentando. Todo será más claro para usted después de haber visto estos tres tipos de pensamientos que pueden asociarse con la experiencia ansiosa:

 

«En este momento estoy ansioso»

 

«Estoy ansioso, pero es bastante comprensible»

 

«Estoy ansioso: ¡es terrible!»

 

En el primer caso, solo estamos reconociendo la emoción que sentimos. En el segundo caso, estamos reconociendo la emoción que se siente en ese momento y al mismo tiempo la estamos justificando como una reacción normal en ese momento. En el último caso, estamos reconociendo la emoción y la estamos evaluando como algo terrible. Son pensamientos como este los que caracterizan la actitud definida como evitación experiencial. Si nos sentimos terribles al experimentar ansiedad, esto nos llevará implícitamente a hacer todo lo posible para evitar intentarlo. Si pienso «No es bueno estar ansioso», o «Sentirse ansioso está mal», o «Esta ansiedad me llevará a estar peor y peor», no estoy haciendo nada más que culparme por sentir cierta emoción. El siguiente paso lógico es buscar soluciones o estrategias para combatir la ansiedad o dejar de experimentar esta experiencia. Tales estrategias son a menudo la supresión de los pensamientos, la lucha contra las emociones, la evitación de una determinada situación, la huida. Si tales estrategias se aplican de manera rígida y estereotipada con el tiempo, entonces una respuesta emocional normal (ansiedad) se convierte en una respuesta patológica (por ejemplo, un trastorno de ansiedad social, un trastorno de pánico, un trastorno obsesivo compulsivo, un trastorno de ansiedad generalizada). Con la implementación de estas estrategias, tratamos de combatir la ansiedad que nos invade, con el resultado de hacer que aumente aún más, en un círculo vicioso que con el tiempo transforma la ansiedad normal en una patológica. Volvamos al ejemplo de una entrevista de trabajo. Si mi sentimiento de ansiedad lo evalúa como un componente normal de la situación que estoy experimentando, es muy difícil que esa ansiedad me abrume, ya que en general las emociones han sido temporales y tienen un comienzo, un pico y una disminución. Pero si veo la ansiedad como algo inevitablemente peligroso, una emoción que no ayuda sino que me impide, entonces comenzaré a sentir miedo de mi propia emoción de miedo. Esto es lo que pondrá en marcha un círculo vicioso que solo intensificará las manifestaciones iniciales y normales de ansiedad (taquicardia, sudoración, aceleración de los pensamientos …). Las estrategias disfuncionales mencionadas anteriormente, o los intentos de suprimir algunos pensamientos o los intentos de evitar sentir esa emoción, no harán más que fracasar, ya que no está bajo nuestro poder obligarnos a no pensar o no sentir cierta emoción. Así, una emoción generalmente ajustable se desregula. No sirve de nada luchar contra la ansiedad.

 

¿Cuál es la forma más efectiva?

 

Cambiar de la lucha a la aceptación.

Usar guantes de boxeo y golpear la propia ansiedad, por lo tanto, no solo no sirve, sino que es precisamente esto lo que generalmente nos lleva de la emoción normal a un trastorno psicológico basado en la ansiedad. En lugar de cansarse en esta lucha, tomar el camino de la aceptación resulta ser la actitud más beneficiosa.

Trata de leer estos dos pensamientos cuidadosamente:

 

«No podré hacer la entrevista de trabajo porque estoy demasiado ansioso»
«Puedo ir a la entrevista de trabajo mientras tengo miedo de no poder hacerlo y siento ansiedad»

 

¿Notas alguna diferencia? El primer pensamiento es el que generalmente se asocia con la evitación experiencial: «mientras tenga esta ansiedad no es buena, no podré ir a la entrevista de trabajo». El segundo no trata de suprimir ningún pensamiento o emoción: simplemente propone aceptarlo o hacer lo suyo mientras experimenta esa emoción. En este último caso, se entiende que tratar la ansiedad está bien, no es peligroso y … es parte de la vida. Esta es la esencia de la aceptación. Con esta actitud mental, la ansiedad se convierte en un compañero, ni agradable ni desagradable, simplemente un compañero que tenemos a nuestro lado en ese momento. Cuanto más lo aceptemos, más la emoción tomará su curso natural y no nos impedirá vivir una vida consistente con lo que queremos hacer. Cuanto más lo combatimos, más nos arriesgamos a quedar atrapados en el torbellino de preocupaciones e intentos vanos de alejarlo, lo que resulta en una sensación de fracaso y frustración.

 

No es tan fácil.

 

Absolutamente no quiero que reciba el mensaje de que este cambio de actitud es fácil de obtener. De hecho, no es así y quien te diga lo contrario hará una trivialización. Normalmente, aquellos que tienden a tener respuestas ansiosas patológicas han pasado gran parte de su tiempo, a menudo años, creyendo que es posible eliminar la ansiedad al no intentarlo. Esto se convierte en un estilo tan automático (y generalmente aprendido) que a menudo la persona ni siquiera sabe que lo está poniendo en práctica. Hoy, sin embargo, sabemos que cuando una persona logra cambiar con respecto a su trastorno de ansiedad, lo hace al aceptarlo y luego cambiar su perspectiva con respecto a lo que siente. Lograr esto no es inmediato ni fácil. Pero no es fácil incluso luchar enérgicamente contra los propios pensamientos y emociones, con la diferencia de que en este caso es un esfuerzo no muy fructífero y que no hace nada más que alimentar el malestar psicológico. Para profundizar el concepto de aceptación en psicología, recomiendo leer el texto de Russ Harris «La trampa de la felicidad». Es un famoso libro , escrito por un pionero en este campo, que acompaña al lector dentro de esta nueva perspectiva dirigida a abandonar la lucha contra los propios pensamientos y emociones. Vale la pena especificar que los libros de autoayuda pueden ser herramientas válidas pero no pueden reemplazar un camino psicológico hecho por un profesional. En los casos en que el problema no está arraigado y no es demasiado debilitante, libros como este pueden ser un excelente punto de partida, así como un viaje fascinante hacia una nueva perspectiva hacia nosotros mismos. Pero cuando el malestar y la incomodidad son excesivos, lo mejor es contactar a un especialista para que nos ayude a resolver el problema de la mejor manera.

Carlos Casaleiz

Psicólogo Málaga

 

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