«ESE ESTRÉS! ¡HOY ME SIENTO ESTRESADO/A!» … PERO ¿QUÉ ES EL ESTRÉS?

La palabra estrés ahora es parte del lenguaje común. ¿Pero qué es y en qué se diferencia de la ansiedad?

Básicamente, esto es más una diferencia terminológica que de fondo. El estrés pone lo básico más en lo físico, la ansiedad establece la base más en lo mental. De hecho, el estrés se manifiesta principalmente a través de la ansiedad y un componente rico de ansiedad somática. La ansiedad puede ser un fenómeno típicamente mental o existencial con poca sintomatología física, mientras que el estrés siempre determina una respuesta física que involucra al sistema neuroendocrino.

El estrés es la reacción inespecífica del organismo en respuesta a eventos estresantes. La respuesta es una reacción biológica llamada Síndrome General de Apadaptación (SGA) que se divide en tres fases:

FASE DE ALARMA: Las energías defensivas se movilizan (aumento en la frecuencia de la presión del corazón, tensión muscular, etc.) y se ralentizan las funciones corporales no estrictamente necesarias para la defensa (digestión, sexualidad, etc.). Reacción ataque-huida.

  FASE DE RESISTENCIA: El organismo, para desarrollar una mejor adaptación al agente estresante, aumenta las funciones homeostáticas basales con un gasto considerable de energía.

  FASE DE ESCAPE: si la condición estresante continúa o es demasiado intensa, el organismo ya no puede defenderse y falta la capacidad natural de adaptación (por ejemplo, la aparición de enfermedades somáticas)

El estrés está dado por un desequilibrio entre las demandas (estímulos externos e internos) y la adaptabilidad efectiva del individuo (recursos disponibles).

¿CÓMO EL MISMO ACONTECIMIENTO ES DIFERENTE PARA UNA PERSONA QUE PARA OTRA?

Lo que hace la diferencia es el significado subjetivo que el individuo le atribuye al evento (interpretación evaluativa).En la literatura hablamos de «mal estrés», el DOLOR, que se puede encontrar en ambos extremos: silencio absoluto y ruido ensordecedor, escasez de alimentos y nutrición excesiva, aislamiento social y superpoblación.

Luego hay un estrés positivo, llamado EUSTRESS, que corresponde al alto rendimiento y cuando se desea la experiencia y tenemos la sensación de dominar el entorno.

Las características del entorno que influyen en nuestras evaluaciones son: control, amenaza y predictibilidad.

Resumiendo, estrés excesivo, prolongado y mal manejado puede dar lugar a una serie de efectos negativos sobre:

Sistema inmunitario: ej. disminuir las defensas inmunes, enfermedades cardiovasculares.

Sistema emocional: ej. ira, depresión, apatía.

Sistema cognitivo: ej. dificultad en el razonamiento, la creatividad y la memoria.

 Sistema de comportamiento: ej. sueño perturbado, ausentismo, poca motivación.

¿QUÉ CARACTERÍSTICAS TIENEN LAS PERSONAS QUE CONTROLAN EL ESTRÉS?

Uno de los factores que más influye en el control del estrés es la personalidad llamada «resiliente». La resiliencia es la capacidad de lograr un buen nivel de adaptación a pesar de la adversidad, el trauma, la dificultad y el estrés.  Ser resiliente no significa ser invencible e infalible, sino ser flexible, estar dispuesto a cambiar, aceptar ser capaz de cometer errores y corregir el «curso» de uno.Curiosidad, creatividad, actitud lúdica y sentido del humor ayudan a enfrentar situaciones difíciles.

Saber cómo expresar las propias emociones y sentimientos son otros elementos útiles.No significa adaptarse a un ambiente de trabajo dañino. En este caso mejor cambiar de ambiente.

 

Las personas resilientes se caracterizan por:

1. Compromiso y tendencia a involucrarse, a estar ocupado y a estar activo.
2. Control: convicción de poder ejercer un cierto dominio sobre sus elecciones e iniciativas.
3. Sabor por el desafío: disposición a aceptar el cambio, capacidad de ver los aspectos positivos de las transformaciones.
4. Actitud proactiva: capacidad de actuar sobre el problema y las causas.

Otros aspectos importantes que ayudan profundamente a combatir el estrés, aparentemente simples pero que se implementan con poca frecuencia y dificultad son:

Hablar: ayuda a las personas a dar coherencia a los sentimientos confusos y a comprender las emociones internas. También ayuda a desarrollar una visión más clara de la realidad.

Compartir el dolor: las emociones abrumadoras comienzan a parecer más normales y comprensibles.

Tomar medidas: es importante que las personas tomen medidas directas para superar momentos de crisis, como recurrir a su red social o a un psicólogo.

EL PAPEL DE LA AUTOEFICIENCIA PERCIBIDA EN EL CONTROL DE LA ANSIEDAD Y EL ESTRÉS

La autoeficacia percibida (Bandura) representa el conjunto de creencias que el individuo tiene hacia sus propias habilidades. Las creencias de las personas sobre su efectividad en la gestión de eventos influyen en las elecciones, las aspiraciones, los niveles de esfuerzo, la perseverancia, la capacidad de recuperación, la vulnerabilidad al estrés y, en general, la calidad de nuestras vidas y nuestro desempeño.
Todos tenemos un diálogo interno. Pocos de nosotros lo sabemos y realmente escuchamos lo que dicen. Pasar el día diciendo «Soy estúpido/a, no puedo, nunca lo lograré, soy inadecuado/a, soy un fracaso, tengo miedo de cometer errores» no es absolutamente funcional para nuestras vidas y nuestros objetivos.

¿De qué manera esta forma de hablarnos nos ayudará en la vida?

Estas mentiras que nos contamos, día tras día, año tras año, terminan convirtiéndose en verdades para nuestra mente. Nuestros cerebros se acostumbran tanto a escuchar esas frases que finalmente nos creen … y terminaremos actuando y sintiéndonos realmente estúpidos/as, inadecuados/as, incapaces. Es la clásica profecía autocumplida.

Aprender a hablar positivamente, concentrarse no solo en lo que no queremos más, sino en lo que queremos es el primer paso para mejorar, ser proactivos/asSaber lo que no quieres significa saber de lo que quieres alejarte. Saber lo que queremos significa dar una dirección a nuestra vida, conducir mirando hacia adelante y no con la mirada fija en el espejo retrovisor.

 

Casaleiz Psicólogo

Hilera 8

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